Huele a Sal

Nuestros héroes sobrevuelan el lago Tanganika en su regreso a Yeke. La noche y las emociones juegan con sus sentidos. Rafiki afirma que el aire huele a sal. Y en la atípicamente embravecida superficie creen ver una densa columna de humo negro.

El helicóptero Gazelle pilotado por Bass se sacude con brusquedad. El combustible agotado a pesar del escaso tiempo que recuerdan haber permanecido en vuelo. El antiguo granjero les dice que salten y Yelena, quizás condicionada por su adiestramiento marcial, se apresura a cumplir la orden casi suicida. Solo con un increíble despliegue de las sobrehumanas capacidades El Guardián de África logra evitar el fatal desenlace, pero aun así todos caen inconscientes.

Yelena despierta en un pequeño y austero camarote. Jahu, Rafiki, y Bass en cuarto metálico cubierto de polvo de carbón. Horiyoshi sintiendo un brutal golpe tras otro mientras era interrogado por alguien que hablaba en ruso.

Atado en lo que parecía ser la toldilla de popa de un antiguo torpedero de la armada imperial Rusa el japones decidió que sus circunstancias podían tornarse fatales. Liberando el poder de los dragones grabados en su cuerpo se deshizo sus ligaduras y comenzó un incendio.

Los héroes encerrados en la carbonera se liberaron sin demasiado esfuerzo. Y, tras reducir a sus guardianes, Bass se separo de sus camaradas dirigiendose hacia la cubierta.

Yelena descubrió que estaba en el camarote del Teniente Kulybel Zolotoy. Todo parecía indicar que se encontraba a bordo de uno de los torpederos Bodryy perdidos durante la batalla de Tsushima en 1905.

Bass alcanzo la toldilla de popa a tiempo para ayudar al tatuador japones. Entre ambos consiguieron rechazar a una desorganizada tripulación que dividía sus esfuerzos entre enfrentarse a los metahumanos e intentar atajar el cada vez mas devastador fuego.

Yelena, que ya había persuadido a su guardia de que trabajaba para la corona, viendo controlada la situación por sus compañeros ordeno al marino que le guiase al puente. El joven ruso fue interceptado y ejecutado sumariamente por el capitán del buque. Pero La Valquiria de Lumunbashi no tuvo oportunidad de hacer justicia. El rostro del oficial estallo en pedazos cuando un sargento de poblada barba descargo su arma contra la nuca del oficial. La tensa situación se sacude, literalmente, cuando todo el barco vibra.

En cubierta pueden observar como el rio que habían comenzado a remontar entre escarpados farallones se desmonta. Pulcras lineas paralelas trazan escalones en su superficie que se desmoronan después formando una escalera en cuyo extremo se sostiene precaria la embarcación.

La antinatural situación, y la resolutiva actitud del americano, propician una tregua. El teniente Kulybel Zolotoy, aparentemente el ultimo oficial a bordo, se aviene a colaborar con Bass y Horiyoshi para poner a salvo a la tripulación.

Mientras tanto Yelena aprovecha la conmoción para ganarse a Pederyska Bakura. El sargento de maquinas guía a la rusa hasta el puente donde se reencuentra con sus compañeros. El encuentro entre el aristocrático oficial, y el marino anarquista resulta tenso pero se impone la necesidad de poner a salvo a los tripulantes. Intentando alcanzar la orilla que se perfilaba a estribor tras haber descendido hasta su nivel.

Bass y Horiyoshi vuelven a adentrarse en el barco. El kanseño buscando a Rafiki y Jahu, el japones en pos de la espada de su familia. Rafiki es liberado de la enfermería donde estaba prisionero a tiempo para abordar junto al Guardián de África el ultimo bote. Pero el tatuador apenas si consiguió alcanzar la orilla a nado justo cuando el rio, y el torpedero sobre el se desplomaban. Aunque quizás seria mas correcto decir que eran ellos quienes se elevaban. No podían apreciar sus dimensiones pero parecían haber desembarcado en una isla flotante que había elegido ese momento para elevarse.

El promontorio donde, contra toda ley de física, se encuentra la orilla les permite observar el paisaje ante ellos. Lo que quizás hace mucho tiempo, o simplemente en otro tiempo, fuese un jardín se extendía tan evidentemente diseñado como ominosamente descuidado. Avenidas y estanques trazados con precisión geométrica se perdían entre la floresta. En el horizonte, quizás cerca del centro de la Isla, edificios extraños parecían desafiar sus percepciones.

Mientras los otros dos héroes asistían a los marinos, y mediaban entre sus dos lideres. Rafiki reconoció reluctante que creía saber donde se hallaban. En algún lugar entre los edificios se hallaba la mansión del guardián, el lugar de los umbrales, la encrucijada. Pero este era un lugar peligroso, inexplorado y potencialmente letal aunque también perteneciera al laberinto.

Si alcanzaban la mansión del guardián Bass podría usar sus poderes para devolver a todos a su tiempo y lugar, eso convenció a los héroes para encabezar una pequeña expedición. Tras otra discusión el teniente Zolotoy fue persuadido para permanecer en la playa con la mayoría de los marinos. Bakura y dos miembros mas de la tripulación acompañarían a nuestros protagonistas.

Su primer día de marcha transcurre sin incidentes aunque no pueden sacudirse la sensación de ser vigilados. O sobrellevar lo irreal del paisaje cada vez que prestan atención. Allí donde posan la mirada todo parece compuesto por regulares volúmenes geométricos. Desde los grandes adoquines hasta las mas minúsculas partes de cada hoja. La sensación es casi imperceptible, pero inevitablemente perturba sus sentidos cada vez que le prestan atención.

Bass percibe como el Bambuye de Yeke se aleja del campamento en plena noche. Rafiki parece mantener una conversación con una joven de piel marfileña. La mujer le advierte que El Guardian no debe estar allí.

El anciano africano y el héroe americano no tienen ocasión de volver con el grupo. Antes de que el resto perciba su ausencia son atacados por una quimera. La extraña bestia, que parece salida de la mitología resulta inmune a los poderes de Rafiki. Y la formidable fuerza de Bass solo logra desorganizar su estructura haciendola tomar un aspecto aun mas irreal. Con mas fortuna que pericia pueden finalmente derribarla y la criatura se derrumba transformada en una extraña arena compuesta de miles de pequeños cubos.

Guiados en parte por un reluctante Rafiki alcanzan un extraño campamento. En el encuentran armamento moderno. Fusiles de asalto AK100, equipo de campaña, fusiles Vintorez, equipo de comunicaciones… y, gracias en parte a las dotes investigadoras de Horiyoshi, cuerpos desmembrados y restos de uniformes de lo que parecen Avispas Negras, las fuerzas especiales del ejercito Cubano. El inquietante encuentro les permite reaprovisionarse, dotándose de equipo moderno que el sargento Bakura celebra con tanto entusiasmo como extrañeza. Pero demuestra una vez mas la letalidad del lugar donde se hayan y plantea nuevas incógnitas.

En las ultimas horas del día se hace evidente que deberán cruzar uno de los estanques para proseguir su avance. Tan pronto como se acercan a la orilla desde la ribera opuesta reciben el fuego de armas de energía. Entre las sombras figuras humanoides con cabezas animales comienzan a avanzar sin dejar de disparar. La heroína rusa, y el sargento organizan una eficaz linea de fuego con los otros marineros imperiales. Pero Bass y Horiyoshi deciden llevar la pelea hasta sus enemigos. Con prodigiosa fuerza el americano lanza al japones envuelto en llamas hacia la orilla opuesta mientras el mismo comienza a cruzar el obstáculo con agua hasta la cintura.

El primero de los guardianes alcance la orilla y el agua parece solidificarse bajo sus pies impidiendo que se hunda. A pesar de la feroz descarga de plomo que se descarga desde la orilla opuesta otros le siguen avanzando con inexorable determinación aunque varios son abatidos.

El tatuador oriental es rápidamente rodeado. A pesar de su destreza con la espada y del despliegue de los poderes encerrados en las sobrenaturales inscripciones que cubren su piel. Parece condenado a sucumbir por el mero numero de sus adversarios, pero una figura eterea esgrime un primitivo, y tambien esprectal Kalasnikov, liberandole temporalmente. Horiyoshi cree reconocer en el una foto de Fidel Castro que se hizo popular en los años ´60, pero no puede detenerse a comprobarlo.

Con la llegada de Bass a la orilla opuesta las criaturas parecen renunciar a intentar cruzar el estanque y se concentran en el y en el Japones. Aunque Yelena y el resto se apresuran en asistir al Kanseño este parece estar a punto de sucumbir cuando por fin lo alcanzan. Sin embargo un disparo surgido casi al lado de Yelena derriba a la ultima criatura. Emergiendo de su remarcable camuflaje se presenta el Capitán Héctor Cortes de Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba. Aunque la siempre desconfiada rusa esta punto de eliminarlo finalmente consiguen ganarse su confianza.

La historia que con bastante reticencia les explica es asombrosa. Aparentemente Fidel Castro es un metahumano inmortal, por desgracia no es inmune a la vejez y lleva tiempo sufriendo una demencia que lo incapacita. Una de las refugiadas MTH que Cuba lleva acogiendo desde hace mas de un año encontró aparentemente una solución gracias a sus diarios. Explica mientras les muestra una libreta aparentemente en blanco. En algún punto de extraño lugar podían encontrar el espíritu de El Comandante y devolverle así tan necesaria lucidez para que vuelva servir al pueblo cubano.

Rafiki confiesa a Bass que ese lugar probablemente sea la biblioteca de la luz, y le advierte sobre el mortal peligro que supondría alcanzarla. Sin embargo el kanseño opta por aprovechar el talento del militar cubano y se compromete a ayudarlo.

Por fin alcanzan la ciudadela en el centro de el laberinto y Rafiki instruye a al americano sobre como usar sus poderes para recorrerla. La Biblioteca parece el irracional reflejo de una inmensa catedral gótica. Compuesto por un incalculable numero de hexaedros luminosos. En ese momento, incentivado por la rusa, Bass comunica a Hector su intención de abandonar de inmediato el lugar. Pero el capitán Cortes afirma que incluso así el intentara cumplir su misión mientras se aleja por uno de cegadores pasillos.

Sin embargo los intentos de retomar el camino por parte de El Guardián son infructuosos. Casi inmediatamente oyen ruido de disparos y ven a Héctor volver. Seguido muy cercanamente por una horda espectral. Guiado por algún instinto el americano arroja contra la horda uno de los cubos luminosos. Pero este se deshace en el aire tranformandose en la fantasmagórica figura de un cruzado que se une a la horda.

Ninguno de sus esfuerzos parece contenerlos ni tan siquiera para que Bass intente abrir el portal hacia el laberinto. La aparición del espectro de Fidel, aparentemente dispuesto a asistirlos, tampoco alivia la situación. Finalmente Rafiki se sacrifica conteniendo a la horda el tiempo suficiente para que su pupilo abra la senda.

Cuando por fin alcanzan la mansión del guardián (la encrucijada, el lugar de los umbrales…) se sorprenden ante el tosco cubo de manposteria que parecen haber encontrado. En las paredes puertas de todo tipo (desde umbrales de roca, hasta modernas esclusas) parecen desplazarse y cambiar con cada parpadeo.

Héctor pide a su comandante que vuelva con el:

-Mijito. La revolución no se puede heredar. Ni tampoco depende de un solo hombre. Dejar que este viejito rinda cuentas por lo que bueno y lo malo que ha echo. Ya es tiempo de que otros tomen la responsabilidad. -Responde el espectro antes de desaparecer.

Escrito por Luis Alfonso Cifuentes Josa

Nuevos protagonistas

Tras los primeros números de esta gran aventura que es Guardia de Sombras, dos compañeros han decidido unirse a nosotros para futuras aventuras. Ambos escogieron entre las dos opciones disponibles, llevar a un pnj o hacerse un personaje nuevo.

El primero en unirse fue +Filo Roots que decidió encarnarse en un famoso tatuador japones Horiyosi Sandaime. Generación tras generación los Horiyosi habían perfeccionado el arte de grabar en la piel hasta convertirlo en algo mágico. Ahora el maestro Horiyosi se halla en busca de su hijo. Un viaje que le ha llevado a compartir aventuras con nuestros héroes Bass y Yelena mientras prosigue su investigación.

Primera aparición: En anteriores capítulos

El segundo de nuestros nuevos compañeros es Chuck, gracias a él hemos recuperado en nuestra historia a un pnj muy querido por todos, pero sobretodo por Yelena. Pues él ha decidido llevar a Jahu a quien ya conocéis de anteriores números. Esté protagonista aparece por primera vez de la mano de nuestro compañero en el número

Primera aparición: Grabado en carne

Ya conocéis a los nuevos héroes de esta historia. Pero lo que no sabéis es que como regalo navideño nuestro director +Luis Alfonso Cifuentes Josa nos ha hecho unas tarjetas en cartón duro personalizadas.  Ahora solo nos queda compensar el trabajo duro, divertirnos mucho con las partidas y disfrutar de los futuros cambios y sorpresas que la trama nos pueda dar.

Grabado en carne

La amenaza de que la “madre de muchos” ataque una mina china en Tanzania obliga a Bass ha intentar descubrir que hay en ella. Las pistas sobre el paradero del hijo de Horiyoshi, conducen a esa misma instalación por lo que se une a la expedición. Escondidos en la montaña los cuatro ven como un MRAP VP3 accede a las instalaciones, esto les hace cuestionar su anodino aspecto.

Tras caer la noche secuestran un pesado dumper y, no sin incidentes, lo utilizan para infiltrarse en la mina a cielo abierto. No tardan en descubrir un complejo de túneles bien custodiado por operativos de Shandong Huawei Security Group. Aunque Yelena y Jahu los neutralizan tan eficaz como expeditivamente.

Mientras exploran lo que parecen ser túneles mineros acondicionados como alguna clase de refugio Rafiki y Bass se adentran en un espacio entre realidades. El resto del grupo encuentra unas inquietantes instalaciones medicas donde decenas de personas, en su mayoría africanas, parecen haber sido tatuadas recientemente con un estilo que Horiyoshi identifica como el de su familia.

No tienen apenas tiempo de investigar mas pues la alarma suena y rápidamente son localizados. Yelena y Jahu apenas si contienen a los bien entrenados mercenarios chinos. Aunque Bass y Rafiki consiguen retornar al espacio normal. Mientras el anciano Bambuye de Yeke ayuda a los dos jóvenes. Horiyoshi descifra la utilidad como llave, o como fragmento de una llave, de los tatuajes. Y consigue transferirlos al Guardián de África.

Aun con la titanica fuerza del americano de su parte no consiguen forzar el camino de vuelta y optan por adentrarse en las instalaciones. Quizás por la naturaleza del lugar, o debido al ritual que el japones acaba de ejecutar, todos se ven arrastrados al espacio entre realidades. En él encuentran lo que parece ser el dojo de la familia Horiyoshi.

En la etérea replica de la tradicional mansión japonesa son emboscados por tecnoninjas similares a los que Yelena tuvo que enfrentar en su primer numero. El poder primario de Bass, que empuña la pesada ametralladora DSHk arrebatada a los guardias como si fuese una ligera carabina, o la sobrenatural capacidad de combate de Yelena apenas si son suficientes para contenerlos. Sin embargo la experiencia del mundano, pero criado entre guerras, Jahu logra desequilibrar el enfrentamiento.

Finalmente logran acceder al Dojo donde encuentran a una joven que Yelena identifica como su hermana acompañada por el vástago del tatuador japones. La joven de piel marfileña no muestra reconocer a su hermana, pero saluda a Rafiki llamándole Ofiuco, y a Horiyoshi titulándole Hacedor de Llaves. Después se despide indicándoles que el hacedor de llaves deberá acompañarla, pero partiendo con el hijo de Horiyoshi.

Por unos instantes parecen atrapados en este plano. Pero el japones logra tatuar en el aire una salida para el grupo que los conduce fuera del complejo y de vuelta a la realidad.

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Por +Luis Alfonso Cifuentes Josa

En anteriores capítulos de

Durante una discreta entrevista en Lubumbashi (Katanga, El Congo), diplomáticos rusos y representantes belgas se ven envueltos en un estallido de violencia. Los Belgas y un Africano custodiado por estos mueren. Soló el sobrenatural talento de Yelena Karkarov logra mantener a salvo al resto de la delegación.

Mientras el prisionero africano expira, a miles de kilómetros Bass Stampede cae inconsciente en Kansas. Días después abre los ojos cuando un peculiar anciano de color ejecuta un ritual a su lado. Rafiki le comunica que ahora él es el Mlezi Mfalme, el Guardián de África.

Semanas más tarde El Servicio intenta poner bajo custodia al granjero americano, mientras un antepasado fantasmal suyo intenta secuestrarlo. Yelena y Rafiki asisten al Guardián de África consiguiendo ponerse a salvo en un vuelo diplomático ruso con destino a Katanga, con escala en Caracas.

Durante el vuelo, diplomáticos rusos le ofrecen su apoyo a Bass, y la agente rusa recibe instrucciones de su superior en el GRU. Tras la escala de forma incomprensible son abordados en vuelo por militares de color que armados con machetes que acaban con tripulación y pasaje. Solo la pericia como piloto del kanseño consigue que Lukyan (el oficial de Yelena), la rusa, y el mismo Bass sobrevivan.

Tras amerizar en lo que después descubrirían es el lago Tanganika mercenarios de Asgaard (conocidos de Yelena tras el incidente en Lubumbashi) parecen estar esperándoles. O quizás solo ejecutando alguna clase de misión en la aldea cercana. A pesar de su superioridad nuestros héroes logran superarlos y poner la aldea a salvo.

La aldea amanece casi desierta cuando parece que la mayoría de sus pobladores han huido. Dejando atrás tan solo a algunos ancianos. Sin embargo una multitud de jóvenes armados empieza a congregarse. Los poderes de Bass parecen haber ocasionado varios incidentes en las riberas y las tribus han enviado emisarios para recuperar el favor del Mlezi Mfalme.

A pesar de las sospechas que suscita el color su piel (que recuerda ominosas leyendas sobre el Guardián Blanco), el Nyepe Mlezi con la ayuda de Jahu, y Rafiki consiguen aprovechar la situación. Mientras que otra de las emisarias, Oyana, ofrece los servicios de su aldea para ayudarles a cruzar el lago y alcanzar Yeke.

Cuando llegan al hogar de Oyana lo encuentran bajo ataque de lo que Yelena identifica como operativos de la Shandong Huawey Security Group. Aunque se derrama sangre inocente, los héroes logran poner a salvo la aldea y sus embarcaciones. Ganándose el aprecio de Ndevu Nyeusi líder de la aldea, pirata, y señor de un nutrido harem.

Al comprender las capacidades de sus invitados Barbanegra les pide ayuda para liberar a sus niños del campamento de una ONG china. Yelena recela, en parte gracias a sus conversaciones con Oyana, pero Bass decide asumir sus responsabilidades como Guardián.

El rescate resulta menos limpio de lo esperado, cuando uno de los niños manifiesta su capacidad para convertir al resto en un ejercito, perfectamente entrenado. Yelena y Jahu acaban con la representante local de Tuánjie, y Bass consigue capturar a Ramadi el adolescente con poderes.

El reguero de muertes parece afectar a nuestros héroes que se adelantan a Ndevu con el helicóptero que incautan en el campamento de la ONG. Ramadi es brutalmente sincero con ellos, tras lo cual le pide a Bass que simplemente le deje volver con su novia, en China. El kanseño intenta ayudarlo pero solo consigue que el adolescente africano se desvanezca en el aire.

Tras tener otra critica conversación con Oyana la rusa toma una canoa con el firme propósito de asesinar al pirata. Sin embargo solo alcanza a ver como fuerzas chinas y tanzanas hacen el trabajo por ella. Hubiera quedado atrapada en el fuego cruzado de no ser por la milagrosa llegada de Bass. Juntos otra vez huyen hacia Yeke perseguidos por fuerzas aéreas chinas.

Al cruzar la frontera sus perseguidores son expeditivamente derribados por fuerzas de la YRAF (Yeke Royal Air Force) siendo ellos obligados a aterrizar. En una improvisada base de la jungla conocen a Imara, una Dora Milaje de la casa real, que hace perturbadoras revelaciones sobre su pasado a la agente rusa.

Poco después un turista japones ayudado por Jahu pasa la frontera del reino centroafricano. Ambos son interceptados y conducidos a la misma base que Bass y Yelena. Allí Horiyoshi III se revela también como metahumano, y confiesa que esta buscando a su hijo secuestrado, por aparentemente intereses chinos.

Todos son trasladados a la capital Barabara:

Yelena vuelve a contactar con Lukyan que le informa como está a perdido la confianza del GRU. Pero le pide que siga trabajando extraoficialmente para controlar a Bass y estabilizar Yeke tanto como sea posible.

La reina N´Fande, viuda del anterior Mlezi Mfalme, obliga a Bass a comprometerse con ella. Manteniendo su unión hasta que el americano pueda devolver sus poderes al hijo y legitimo heredero de su difunto esposo.

Horiyoshi encuentra indicios de que su hijo podría estar retenido en una instalación minera Tanzana explotada por una compañía china.

Mientras trazan planes Yelena se sincera con Bass. Finalmente el kanseño utiliza su posición como futuro regente (consorte) de Yeke para conseguir intimidad volando en helicóptero con la rusa. Sin embargo, durante una sobrenatural tormenta acaban, quizás, merced de los poderes de Yelena, en plena retirada del ejercito napoleónico por la estepa rusa durante 1812. Asisten al duelo de dos caballeros franceses y recuperan de sus restos un icono que parece representar a la hermana de Yelena ante El Laberinto.

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Horiyosi Sandaime

Por +Luis Alfonso Cifuentes Josa

DUEL 7Wonders

Durante el fin de semana estuve visitando las Level Up. Entre las distintas actividades que realicé pude probar Duel. Un juego de mesa para dos jugadores donde ambos compiten por conseguir la mejor civilización. Una de las ventajas del juego es que tu civilización puede ser mejor en diferentes aspectos, guerra, ciencia o población esto da múltiples estrategias para vencer.

El Juego se compone de

  • Reglas
  • Hoja Resumen
  • 1 Tablero
  • 23 Cartas Era 1
  • 23 Cartas Era 2
  • 20 Cartas Era 3
  • 7 Cartas Gremio
  • 12 Cartas de Maravilla
  • 4 Fichas Militares
  • 10 Fichas de progreso
  • 1 Medidor de conflicto
  • 31 Monedas
  • 1 Cuadernillo de puntuación

Existen dos tipos de cartas que te pueden hacer ganar la partida directamente. Las cartas rojas o de guerra y las cartas verdes o de ciencia. Cada vez que un jugador adquiere una carta de guerra mueve el marcador hacia el jugador contrario. Si el marcador alcanza la última casilla, tu ejercito ha invadido el territorio enemigo y puedes proclamar tu victoria. Otra posibilidad es hacerse con seis iconos científicos diferentes tu avance tecnológico es tal que el resto de civilizaciones solo pueden esperar que les enseñes, has ganado. Sí al terminar las tres Eras ninguno de los jugadores ha conseguido vencer con estos métodos se compararán los puntos de victoria. Estos se reparten entre ciencia, guerra, gremios y por supuesto el bienestar de tu población representado en cartas azules.

wp-image-1654104348jpeg.jpegAunque en este juego las cartas son visibles si queremos que se conserve mejor y por más tiempo es recomendable enfundar las cartas. En mi caso compre las fundas para las pequeñas de 45mm*68mm. Para las cartas de maravilla he utilizado fundas restantes de otros juegos. De está forma es más sencillo barajarlas y aunque se manchen se pueden limpiar.

Para cada Era las cartas se colocan de forma diferente sobre la mesa. En la primera Era se colocan en forma piramidal de forma que solo puedes comprar aquellas cartas que no tengan ninguna otra encima. Además parte de las cartas están cubiertas hasta que se desbloquean de forma que puede que interese o no desbloquear la carta.

Las cartas se pueden adquirir de tres formas diferentes, con monedas, con recursos o gratis. Por ejemplo un jugador que quera adquirir la carta Guarnición de la primera Era tendrá que tener entre sus cartas un adobe. Si en la segunda Era apareciese la carta Barracones podría adquirirse gratis al tener ya la carta guarnición o pagando 3 monedas

Hay varias cosas que me han gustado del juego. La primera la evolución científica, me encanta poder ganar una partida por que mi civilización es más inteligente o está más desarrollada científicamente. La segunda la separación de las eras en diferentes mazos y la colocación de las cartas que me ha recordado al solitario de la pirámide. También me ha gustado mucho que si tu en la primera era compras una carta en la segunda puedas conseguir su evolución sin volver a pagar por la carta.