Anno Domini 487

CholdertonEn el año CDLXXXVII de nuestro señor, siendo Lord Roderick conde de Salisbury y Sir Elliot señor de Cholderton, registro por orden de mi señor lo acontecido a su persona.

No existe amor entre Sir Blains y la familia de mi señor desde que su honorable padre asistió al Conde Roderick en el cortejo de Lady Ellen. Pero seria en el linde de las tierras de Levcomagus, administradas por este, donde se pagaría el rescate por la madre de Sir Elliot. Con razones para desconfiar el señor de Cholderton acudió a su vecino y amigo y generosamente accedió Sir Moris en acompañarlo.

Cerca del lugar acordado permitió El Ganso que su camarada se adelantase. Encontrándose Sir Moris en un granero con varios bribones cuya apariencia no lograba disimular que eran hombres diestros en las armas. Uno de ellos, cuyas educadas palabras traicionaban su nada humilde posición, propuso a mi señor no solo liberar a su madre sin mediar rescate alguno si no incluso recompensar con tierras y honores al señor de Cholderton si accedía cumplir una tarea.

Tras varios rodeos mostró el infame a su prisionera y declaro que su indigna propuesta era que mi señor asesinase a Lord Roderick durante el Banquete de S. Pentecostes. Cuestionada su lealtad y amenazada la vida de la autora de sus días derribo mi señor al felón al grito de ¡Domina Nostra! Pero otro de los Rufianes, usando a la rehén como escudo, logro tiempo para que sus camaradas se apercibiesen al combate. Se batió el de Newton Tony como poseído por divina furia pero cayeron sobre el numerosas heridas. Ya estaba examine en el suelo cuando Sir Moris derribando la puerta acabo con uno de los restantes conspiradores y redujo al ultimo de ellos.

A pesar de haber cumplido su propósito, rescatando a su madre y aun con un prisionero que bien podría dar testimonio ante el Duque de Salisbury, se sumergió mi señor en una profunda e irracional melancolía culpándose de no haber sido suficiente para liberar a su madre. Quizás por eso no supo reaccionar cuando una patrulla de Silchester reclamo la custodia del prisionero con tan astutos argumentos que el señor de Newton Tony no supo rechazarlos. Mas su antinatural estado de animo no duro demasiado pues, tan pronto como su madre estuvo a salvo, cumplió junto a su camarada la obligación de informar a su señor en la ciudad de Sarum. El conde, quizás por recuerdo del padre de Sir Moris, quizás por los servicios que los héroes habían prestado hasta entonces, no mostró desconfianza alguna. Aunque apremio al leal Sir Elliot a ejercitar una diplomática discreción al respecto.

Con la llegada de Uther los caballeros se dispusieron al banquete. Y en esos días no olvido mi señor sus obligaciones para con su amada Lady Ellaine. Demostró el Pendragon gran generosidad y largura para con sus Súbditos. Pero cuando Merlin le entrego Excalibur y narro el papel que los héroes habían tenido en su consecución a estos los honro muy por encima de su posición.

Tras tanto honor Lord Roderick volvió a convocar al leal Sir Elliot y le comunico su decisión de unir su destino al de Lady Ellaine. Henchido de orgullo y felicidad anuncio raudo, y un tanto intempestivamente, la noticia a su amigo. Reconociendo el importante papel que había tenido y obsequiándole con una armadura que debía sustituir a que tan bravamente había dañado en su ayuda.

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Anno Domini 486

CholdertonEn el año CDLXXXVI de nuestro señor, siendo Lord Roderick conde de Salisbury y Ser Elliot señor Cholderton, registro por orden de mi señor lo acontecido a su persona.

Quizás compadeciéndose nuestro señor Lord Roderick por los aciagos acontecimientos que asolan Cholderton encomienda este a Ser Roderick tareas de guarnición. Aunque las oportunidades de hacer gloria no son escasas su buen camarada Ser Moris lo acompaña. En los caminos encuentran un campesino harapiento que les suplica asistencia para recuperar su cabra. Aunque no parece tarea de caballeros, quien sabe por que sobrenatural inspiración, aceptan asistirlo.

Seguidos por sus escuderos se adentran en la ligera floresta y no tardan en encontrar al animal que con proporciones mucho mayores de lo esperadas parece no ser de este mundo. Sin embargo la tarea parece fácil de completar hasta que un gigante salido de quien sabe que leyenda se les interpone. Con habilidad y valor logran los dos buenos caballeros derribarlo y se disponen a devolver el animal a su dueño cuando este se revela como Merlín.

Recuerda entonces Ser Elliot su primer encuentro, y todo lo que la corte dice del consejero del rey. Siéntese desconfiado pero al mismo tiempo sabe que la tarea en que les pide asistencia es mayor que el rescate de un simple animal de granja. Casi arrastrado por su mas impetuoso camarada acepta escoltar, sin monturas ni escuderos, al hechicero. Entre la fronda surge como de la nada un lago y entre ellos y la orilla un montado caballero verde que los amenaza con sendas hojas.

-Haced lo vuestro caballeros. -Ordena el mago mientras sin miedo se aproxima a la orilla.

Y estos no pueden si no enfrentarse al temible centauro que sin esfuerzo los contiene. Aunque quizás podría acabar con ellos si su atención no pareciese centrada en impedir el avance del anciano. Fatal distracción la del monstruo pues finalmente cae bajo las armas de nuestros caballeros a tiempo para que estos contemplen lo que acontece en el agua.

Con gran reverencia el anciano recoge algo que se le otorga desde las aguas. -Britannia esta en deuda con vosotros. -Afirma de forma tan críptica como tajante. -Y vos Ser Elliot tendréis noticias de lo que os preocupa antes de que las nieves se retiren.

Informado el conde de lo acontecido aumenta la estima de este por sus fieles caballeros. Concertando para el bravo Ser Moris una boda burguesa que si bien no le reporta gloria si aumenta sus arcas. Incluso El Señor parece complacido pues antes del invierno la esposa del bravo cazador concibe. Pero un capricho del destino le arrebata a su pimogenito. Tornando en Requiem el oficio que mi señor había acordado para celebrar su nacimiento.

Tal y como se había predicho, antes de que las nieves desaparecieran un zagal del pueblo comunico a mi señor lo ocurrido con su señora madre. Un encapuchado le ordeno transmitir como el rescate de seis libras pagado en la linde de Silchester le permitiría recuperarla.

CIFUENTES

Anno Domini 485

Cholderton

En el año CDLXXXV de nuestro señor, siendo Lord Roderick conde de Salisbury y Ser Elliot señor de Cholderton, registro por orden de mi señor lo acontecido a su persona.

Siendo grande la necesidad de espadas que nuestro señor el Conde Roderick tenía se convoco a todos los escuderos capaces para tomar sus espuelas. Acompañado del rustico pero bravo Ser Moris de Newton Tony, por mal nombre “el Ganso”, acudió mi señor a la ciudad de Sarum.

La justa fue aciaga para mi señor derribandolo Ser Adther de Dinton en la primera liz. La reyerta resulto mas favorable pero para entonces poca importancia le daba Ser Elliot pues su corazón había sido capturado por la hermosa Lady Ellaine. Quiso la joven viuda concederle su atención tras recibir este sus espuelas del conde, e incluso concediole la merced de recibir noticias suyas.

El conde ordeno a sus recién nombrados caballeros atajar las incursiones Sajonas bajo las ordenes de Ser Yollandis. Recayó en Ser Moris, renombrado cazador, la tarea de encabezar la avanzada por la agreste floresta, honrando a su vecino mi señor con la merced de acompañarle junto a otros dos caballeros jóvenes.

Guiados por el talento de su capitán lograron los caballeros encontrar una avanzada Sajona. Ansioso por ganar gloria, y quizás así también la esposa que anhelaba, convencioles Ser Elliot de enfrentarse a los nueve bárbaros. Tomando para si el mayor riesgo, pero concertando astuto ataque con sus camaradas, avanzo solitario y en descubierta el señor de Cholderton. Al grito de ¡Domina Nostra! cargo contra los dos guerreros que lo enfrentaron tomando amabas vidas de sendos tajos. Mientras sus camaradas surgían entre la floresta desde los cuatro vientos. El de Newton Tony derribo el ahumadero donde los cazadores preparaban las viandas, pero su astuta maniobra no fue suficiente contra el titan que se le opuso. Finalmente ocho cadáveres envueltos en pieles cubrían el suelo, y el ultimo sajón fue conminado enérgicamente a rendirse.

Echoseles encima el grueso del enemigo persiguiéndoles a pesar de las tinieblas de la noche. Finalmente mi señor escucho las prudentes palabras de sus camaradas y acepto prescindir del prisionero. Incluso así ni siquiera el talento de El Ganso logró sacarles del bosque, y aunque el enemigo parecía haber quedado atrás, deberían pasar la noche en la floresta. Quiso quizás S. Huberto serles propicio y acertaron a encontrar una rustica cabaña. En ella un anciano ermitaño, que presentose como Merlin, les ofreció el necesario cobijo. Lo que les permitió reunirse sanos y frescos con la hueste a la primera luz del siguiente día. Informado Ser Yollandis de sus averiguaciones quedo este complacido. Trazando conforme a estas, y a otras que bien había dispuesto, la batalla de Mearcred Creek.

Cruzaronse astas contra hachas y demostró Ser Moris su pericia marcial estando siempre en lo mas granado del cada liz. Pero, quizás debido a ello, mientras que mi señor arrebataba vidas en cada encuentro, el bravo cazador se cubría de heridas. Advertido el señor de Cholderton de los apuros de su camarada acudió a su lado y manteniendo su elegante rodilla junto al fornido brazo del cazador aguantaron el envite hasta que Caulas, el escudero de mi señor, pudo retirar a Ser Moris del frente.

Honor y reconocimiento fueron concedidos ambos en su retorno. Aunque para mi señor nada fue mas valioso que la cálida mirada de su señora. En conmemoración de lo acontecido ordeno Ser Elliot construir en Cholderton el puente de El Ganso, orgullo de nuestra comunidad. Sin embargo ese invierno un inquietante suceso se abatió sobre la familia, cuando la señora madre de Ser Elliot desapareció antes de las primeras nieves.

 

CIFUENTES

Huele a Sal

Nuestros héroes sobrevuelan el lago Tanganika en su regreso a Yeke. La noche y las emociones juegan con sus sentidos. Rafiki afirma que el aire huele a sal. Y en la atípicamente embravecida superficie creen ver una densa columna de humo negro.

El helicóptero Gazelle pilotado por Bass se sacude con brusquedad. El combustible agotado a pesar del escaso tiempo que recuerdan haber permanecido en vuelo. El antiguo granjero les dice que salten y Yelena, quizás condicionada por su adiestramiento marcial, se apresura a cumplir la orden casi suicida. Solo con un increíble despliegue de las sobrehumanas capacidades El Guardián de África logra evitar el fatal desenlace, pero aun así todos caen inconscientes.

Yelena despierta en un pequeño y austero camarote. Jahu, Rafiki, y Bass en cuarto metálico cubierto de polvo de carbón. Horiyoshi sintiendo un brutal golpe tras otro mientras era interrogado por alguien que hablaba en ruso.

Atado en lo que parecía ser la toldilla de popa de un antiguo torpedero de la armada imperial Rusa el japones decidió que sus circunstancias podían tornarse fatales. Liberando el poder de los dragones grabados en su cuerpo se deshizo sus ligaduras y comenzó un incendio.

Los héroes encerrados en la carbonera se liberaron sin demasiado esfuerzo. Y, tras reducir a sus guardianes, Bass se separo de sus camaradas dirigiendose hacia la cubierta.

Yelena descubrió que estaba en el camarote del Teniente Kulybel Zolotoy. Todo parecía indicar que se encontraba a bordo de uno de los torpederos Bodryy perdidos durante la batalla de Tsushima en 1905.

Bass alcanzo la toldilla de popa a tiempo para ayudar al tatuador japones. Entre ambos consiguieron rechazar a una desorganizada tripulación que dividía sus esfuerzos entre enfrentarse a los metahumanos e intentar atajar el cada vez mas devastador fuego.

Yelena, que ya había persuadido a su guardia de que trabajaba para la corona, viendo controlada la situación por sus compañeros ordeno al marino que le guiase al puente. El joven ruso fue interceptado y ejecutado sumariamente por el capitán del buque. Pero La Valquiria de Lumunbashi no tuvo oportunidad de hacer justicia. El rostro del oficial estallo en pedazos cuando un sargento de poblada barba descargo su arma contra la nuca del oficial. La tensa situación se sacude, literalmente, cuando todo el barco vibra.

En cubierta pueden observar como el rio que habían comenzado a remontar entre escarpados farallones se desmonta. Pulcras lineas paralelas trazan escalones en su superficie que se desmoronan después formando una escalera en cuyo extremo se sostiene precaria la embarcación.

La antinatural situación, y la resolutiva actitud del americano, propician una tregua. El teniente Kulybel Zolotoy, aparentemente el ultimo oficial a bordo, se aviene a colaborar con Bass y Horiyoshi para poner a salvo a la tripulación.

Mientras tanto Yelena aprovecha la conmoción para ganarse a Pederyska Bakura. El sargento de maquinas guía a la rusa hasta el puente donde se reencuentra con sus compañeros. El encuentro entre el aristocrático oficial, y el marino anarquista resulta tenso pero se impone la necesidad de poner a salvo a los tripulantes. Intentando alcanzar la orilla que se perfilaba a estribor tras haber descendido hasta su nivel.

Bass y Horiyoshi vuelven a adentrarse en el barco. El kanseño buscando a Rafiki y Jahu, el japones en pos de la espada de su familia. Rafiki es liberado de la enfermería donde estaba prisionero a tiempo para abordar junto al Guardián de África el ultimo bote. Pero el tatuador apenas si consiguió alcanzar la orilla a nado justo cuando el rio, y el torpedero sobre el se desplomaban. Aunque quizás seria mas correcto decir que eran ellos quienes se elevaban. No podían apreciar sus dimensiones pero parecían haber desembarcado en una isla flotante que había elegido ese momento para elevarse.

El promontorio donde, contra toda ley de física, se encuentra la orilla les permite observar el paisaje ante ellos. Lo que quizás hace mucho tiempo, o simplemente en otro tiempo, fuese un jardín se extendía tan evidentemente diseñado como ominosamente descuidado. Avenidas y estanques trazados con precisión geométrica se perdían entre la floresta. En el horizonte, quizás cerca del centro de la Isla, edificios extraños parecían desafiar sus percepciones.

Mientras los otros dos héroes asistían a los marinos, y mediaban entre sus dos lideres. Rafiki reconoció reluctante que creía saber donde se hallaban. En algún lugar entre los edificios se hallaba la mansión del guardián, el lugar de los umbrales, la encrucijada. Pero este era un lugar peligroso, inexplorado y potencialmente letal aunque también perteneciera al laberinto.

Si alcanzaban la mansión del guardián Bass podría usar sus poderes para devolver a todos a su tiempo y lugar, eso convenció a los héroes para encabezar una pequeña expedición. Tras otra discusión el teniente Zolotoy fue persuadido para permanecer en la playa con la mayoría de los marinos. Bakura y dos miembros mas de la tripulación acompañarían a nuestros protagonistas.

Su primer día de marcha transcurre sin incidentes aunque no pueden sacudirse la sensación de ser vigilados. O sobrellevar lo irreal del paisaje cada vez que prestan atención. Allí donde posan la mirada todo parece compuesto por regulares volúmenes geométricos. Desde los grandes adoquines hasta las mas minúsculas partes de cada hoja. La sensación es casi imperceptible, pero inevitablemente perturba sus sentidos cada vez que le prestan atención.

Bass percibe como el Bambuye de Yeke se aleja del campamento en plena noche. Rafiki parece mantener una conversación con una joven de piel marfileña. La mujer le advierte que El Guardian no debe estar allí.

El anciano africano y el héroe americano no tienen ocasión de volver con el grupo. Antes de que el resto perciba su ausencia son atacados por una quimera. La extraña bestia, que parece salida de la mitología resulta inmune a los poderes de Rafiki. Y la formidable fuerza de Bass solo logra desorganizar su estructura haciendola tomar un aspecto aun mas irreal. Con mas fortuna que pericia pueden finalmente derribarla y la criatura se derrumba transformada en una extraña arena compuesta de miles de pequeños cubos.

Guiados en parte por un reluctante Rafiki alcanzan un extraño campamento. En el encuentran armamento moderno. Fusiles de asalto AK100, equipo de campaña, fusiles Vintorez, equipo de comunicaciones… y, gracias en parte a las dotes investigadoras de Horiyoshi, cuerpos desmembrados y restos de uniformes de lo que parecen Avispas Negras, las fuerzas especiales del ejercito Cubano. El inquietante encuentro les permite reaprovisionarse, dotándose de equipo moderno que el sargento Bakura celebra con tanto entusiasmo como extrañeza. Pero demuestra una vez mas la letalidad del lugar donde se hayan y plantea nuevas incógnitas.

En las ultimas horas del día se hace evidente que deberán cruzar uno de los estanques para proseguir su avance. Tan pronto como se acercan a la orilla desde la ribera opuesta reciben el fuego de armas de energía. Entre las sombras figuras humanoides con cabezas animales comienzan a avanzar sin dejar de disparar. La heroína rusa, y el sargento organizan una eficaz linea de fuego con los otros marineros imperiales. Pero Bass y Horiyoshi deciden llevar la pelea hasta sus enemigos. Con prodigiosa fuerza el americano lanza al japones envuelto en llamas hacia la orilla opuesta mientras el mismo comienza a cruzar el obstáculo con agua hasta la cintura.

El primero de los guardianes alcance la orilla y el agua parece solidificarse bajo sus pies impidiendo que se hunda. A pesar de la feroz descarga de plomo que se descarga desde la orilla opuesta otros le siguen avanzando con inexorable determinación aunque varios son abatidos.

El tatuador oriental es rápidamente rodeado. A pesar de su destreza con la espada y del despliegue de los poderes encerrados en las sobrenaturales inscripciones que cubren su piel. Parece condenado a sucumbir por el mero numero de sus adversarios, pero una figura eterea esgrime un primitivo, y tambien esprectal Kalasnikov, liberandole temporalmente. Horiyoshi cree reconocer en el una foto de Fidel Castro que se hizo popular en los años ´60, pero no puede detenerse a comprobarlo.

Con la llegada de Bass a la orilla opuesta las criaturas parecen renunciar a intentar cruzar el estanque y se concentran en el y en el Japones. Aunque Yelena y el resto se apresuran en asistir al Kanseño este parece estar a punto de sucumbir cuando por fin lo alcanzan. Sin embargo un disparo surgido casi al lado de Yelena derriba a la ultima criatura. Emergiendo de su remarcable camuflaje se presenta el Capitán Héctor Cortes de Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba. Aunque la siempre desconfiada rusa esta punto de eliminarlo finalmente consiguen ganarse su confianza.

La historia que con bastante reticencia les explica es asombrosa. Aparentemente Fidel Castro es un metahumano inmortal, por desgracia no es inmune a la vejez y lleva tiempo sufriendo una demencia que lo incapacita. Una de las refugiadas MTH que Cuba lleva acogiendo desde hace mas de un año encontró aparentemente una solución gracias a sus diarios. Explica mientras les muestra una libreta aparentemente en blanco. En algún punto de extraño lugar podían encontrar el espíritu de El Comandante y devolverle así tan necesaria lucidez para que vuelva servir al pueblo cubano.

Rafiki confiesa a Bass que ese lugar probablemente sea la biblioteca de la luz, y le advierte sobre el mortal peligro que supondría alcanzarla. Sin embargo el kanseño opta por aprovechar el talento del militar cubano y se compromete a ayudarlo.

Por fin alcanzan la ciudadela en el centro de el laberinto y Rafiki instruye a al americano sobre como usar sus poderes para recorrerla. La Biblioteca parece el irracional reflejo de una inmensa catedral gótica. Compuesto por un incalculable numero de hexaedros luminosos. En ese momento, incentivado por la rusa, Bass comunica a Hector su intención de abandonar de inmediato el lugar. Pero el capitán Cortes afirma que incluso así el intentara cumplir su misión mientras se aleja por uno de cegadores pasillos.

Sin embargo los intentos de retomar el camino por parte de El Guardián son infructuosos. Casi inmediatamente oyen ruido de disparos y ven a Héctor volver. Seguido muy cercanamente por una horda espectral. Guiado por algún instinto el americano arroja contra la horda uno de los cubos luminosos. Pero este se deshace en el aire tranformandose en la fantasmagórica figura de un cruzado que se une a la horda.

Ninguno de sus esfuerzos parece contenerlos ni tan siquiera para que Bass intente abrir el portal hacia el laberinto. La aparición del espectro de Fidel, aparentemente dispuesto a asistirlos, tampoco alivia la situación. Finalmente Rafiki se sacrifica conteniendo a la horda el tiempo suficiente para que su pupilo abra la senda.

Cuando por fin alcanzan la mansión del guardián (la encrucijada, el lugar de los umbrales…) se sorprenden ante el tosco cubo de manposteria que parecen haber encontrado. En las paredes puertas de todo tipo (desde umbrales de roca, hasta modernas esclusas) parecen desplazarse y cambiar con cada parpadeo.

Héctor pide a su comandante que vuelva con el:

-Mijito. La revolución no se puede heredar. Ni tampoco depende de un solo hombre. Dejar que este viejito rinda cuentas por lo que bueno y lo malo que ha echo. Ya es tiempo de que otros tomen la responsabilidad. -Responde el espectro antes de desaparecer.

Escrito por Luis Alfonso Cifuentes Josa

Nuevos protagonistas

Tras los primeros números de esta gran aventura que es Guardia de Sombras, dos compañeros han decidido unirse a nosotros para futuras aventuras. Ambos escogieron entre las dos opciones disponibles, llevar a un pnj o hacerse un personaje nuevo.

El primero en unirse fue +Filo Roots que decidió encarnarse en un famoso tatuador japones Horiyosi Sandaime. Generación tras generación los Horiyosi habían perfeccionado el arte de grabar en la piel hasta convertirlo en algo mágico. Ahora el maestro Horiyosi se halla en busca de su hijo. Un viaje que le ha llevado a compartir aventuras con nuestros héroes Bass y Yelena mientras prosigue su investigación.

Primera aparición: En anteriores capítulos

El segundo de nuestros nuevos compañeros es Chuck, gracias a él hemos recuperado en nuestra historia a un pnj muy querido por todos, pero sobretodo por Yelena. Pues él ha decidido llevar a Jahu a quien ya conocéis de anteriores números. Esté protagonista aparece por primera vez de la mano de nuestro compañero en el número

Primera aparición: Grabado en carne

Ya conocéis a los nuevos héroes de esta historia. Pero lo que no sabéis es que como regalo navideño nuestro director +Luis Alfonso Cifuentes Josa nos ha hecho unas tarjetas en cartón duro personalizadas.  Ahora solo nos queda compensar el trabajo duro, divertirnos mucho con las partidas y disfrutar de los futuros cambios y sorpresas que la trama nos pueda dar.